5 Mitos dan Kesalahpahaman Tentang Planet Mars

5 Mitos dan Kesalahpahaman Tentang Planet Mars - Tetangga Bumi Mars mungkin adalah planet yang paling banyak dipelajari di sebelah rumah kita di tata surya, dengan dua robot rover, Spirit and Opportunity, yang menjelajahi permukaannya sejak 2004.
Mitos dan Kesalahpahaman Tentang Planet Mars
Dengan Spirit tidak lagi mengirim komunikasi kembali ke Bumi tapi Opportunity masih terus melaju, NASA berencana untuk menyewa rover ketiga di permukaan Mars. Keingintahuan akan membawa 10 kali lipat dari instrumen ilmiah sebagai peluncur sebelumnya ke Mars, menawarkan kesempatan untuk belajar lebih banyak tentang Planet Merah.

Sebelum eksplorasi Mars dimulai, informasi terbatas menyebabkan kesalahpahaman besar tentang planet ini. Inilah beberapa mitos yang telah bertahan, dan dalam beberapa kasus masih bertahan, tentang Planet Mars.

Ada wajah di Mars

Pada tahun 1976, pesawat ruang angkasa NASA Viking 1 membentak foto mesa Mars yang ternyata agak menakutkan. Menatap balik dari permukaan Mars itulah yang tampak seperti wajah manusia.

Para ilmuwan mengangkat gambar "Wajah di Mars" sebagai tipuan cahaya dan bayangan, namun masyarakat menjadi gila. Teori konspirasi menduga wajah itu adalah bukti kehidupan di Mars. Tabloid Supermarket menyukainya. Bahkan muncul dalam episode acara televisi 1993 "The X-Files" (episode: "Space").

Pada tahun 1998, Mars Global Surveyor NASA terbang di atas wajah dan membentak gambar tajam pertama dari bentuk lahan sejak misi Viking. Kali ini, mesa tampak jelas kurang manusiawi. Wajahnya mendapat pukulan lagi di tahun 2001, saat pesawat ruang angkasa yang sama membentak lebih banyak foto. Dalam resolusi tinggi, Face on Mars ternyata menjadi butte biasa.

Orang Mars membangun kanal yang kompleks

Jauh sebelum Wajah di Mars membingungkan publik, para pengamat planet yakin bahwa ciri-ciri aneh mengelilingi permukaan Planet Merah. Pada tahun 1877, astronom Italia Giovanni Schiaparelli mengamati apa yang dia sebut "canali," atau kanal, di permukaan Mars. Mungkinkah fitur ini menjadi bukti adanya irigasi dan kehidupan beradab?

Pengusaha Amerika Percival Lowell tentu saja berpikir begitu. Gambar kanal dan tiga bukunya di planet yang diterbitkan antara tahun 1895 dan 1908 menyebarkan gagasan bahwa kehidupan cerdas telah membangun kanal dalam upaya putus asa untuk menarik air dari tutupan es kutub Mars.

Gambar close-up pertama Mars pada tahun 1965, diambil oleh pesawat ruang angkasa Mariner 4, meletakkan teori kanal ke tempat tidur. Ternyata tidak ada fitur seperti itu, dan kanal sekarang diketahui tidak lain hanyalah ilusi optik.

Mars memiliki lautan

Kurang aneh dari pada gagasan kanal di Mars, namun yang pada akhirnya terbukti tidak benar, adalah gagasan bahwa Mars membanggakan samudra. Pada tahun 1784, astronom Sir William Herschel menerbitkan sebuah makalah tentang pengamatan teleskopnya terhadap Mars. Dia mendapat beberapa hal dengan benar, atau setidaknya dekat, termasuk kemiringan aksial 30 derajat (angka sebenarnya adalah 25,19).

Tapi Herschel memang membuat kesalahan dengan mengasumsikan bahwa daerah gelap yang dilihatnya di Mars adalah lautan, dipecah oleh daerah yang lebih ringan yang mewakili tanah. Gagasan lautan Mars akan bertahan sepanjang tahun 1800an. Close-up melihat planet ini akan membuktikan gersang, meskipun beberapa ilmuwan menganggap air cair mengalir di planet miliaran tahun yang lalu. Sampai sekarang, air yang ditemukan di Mars semuanya telah dikurung sebagai es di tanah, dengan bukti air cair di permukaan masih belum pasti.

Mars akan tampil sebesar bulan

Sejak tahun 2003, sebuah email ke depan telah beredar mengklaim bahwa pada tanggal tertentu Mars "akan terlihat sebesar bulan purnama dengan mata telanjang." Untuk urgensi ekstra, penulis memperingatkan pembaca, "NO ONE ALIVE TODAY will ever see it again."

Tidak ada yang hidup hari ini yang akan pernah melihatnya sama sekali, ternyata. Sebenarnya, orbit Mars memang membawanya ke Bumi pada 27 Agustus 2003, namun planet ini hanya berukuran enam kali lebih besar dan 85 kali lebih terang daripada biasanya, tentu saja tidak ada yang mendekati pandangan kita tentang bulan.

Pendekatan dekat pada tahun 2003 adalah Mars terdekat telah berada di 60.000 tahun sekitar 35 juta mil (56 juta kilometer). Sebagai perbandingan, bulan rata-rata 238.855 mil (384.400 kilometer) dari Bumi. Bahkan dengan ukuran yang lebih besar, Mars harus cukup dekat untuk mencocokkan bulan di langit malam.

Mars mendukung kehidupan cerdas

Kemungkinan hidup di Mars tidak dikesampingkan, tapi belakangan ini, para ilmuwan cenderung mencari mikroba kecil, bukan Marserner tentakel yang super-pintar atau orang menyebutnya Alien.

Yang terakhir adalah gambaran yang lebih umum saat kembali melalui sejarah imajinasi manusia tentang Mars. Sir William Herschel, orang yang sangat percaya pada kehidupan di luar bumi, menulis di surat kabar tahun 1784 bahwa orang Mars "mungkin menikmati situasi yang serupa dengan situasi kita sendiri." Observasi kanal yang akhirnya terbalik memicu minat yang luas terhadap gagasan peradaban cerdas, mungkin kuno, di planet ini.

Mungkin "pertemuan" Mars yang paling terkenal adalah novel H.G. Wells 'The War of the Worlds', yang diterbitkan pada tahun 1898. Pada tahun 1938, sebuah adaptasi radio dari novel tersebut melahirkan kepanikan ketika pendengar menganggap invasi tersebut dianggap nyata. Siapa yang bisa menyalahkan mereka? Baru 17 tahun sebelumnya, New York Times menerbitkan sebuah artikel yang menyatakan bahwa Marconi Wireless Telegraph Company, Ltd., telah menerima transmisi dari Mars juga biasa menjadi kejadian alami.

"Sekarang ini banyak diketahui tentang Mars," kata NY Times Marconi manajer nirkabel J.H.C. Macbeth mengatakan. "Para astronom menegaskan keyakinan mereka bahwa kehidupan dapat dipertahankan di planet ini. Apakah kehidupan manusia dan apakah orang Mars, jika ada, memiliki mata di dahi atau punggung kepala mereka, tentu saja, adalah spekulasi."

Demikian 5 Mitos dan Kesalahpahaman Tentang Planet Mars. Semoga artikel ini bermanfaat.


EmoticonEmoticon

 

Start typing and press Enter to search