Penemuan Spesies Baru Dinosaurus dari Kelompok Burung Purba

Penemuan Spesies Baru Dinosaurus dari Kelompok Burung Purba - Sebelas tahun yang lalu, agen pabean Mongolia mencegah pemburu dari penyelundupan blok batu ke luar negeri yang dipenuhi fosil tulang dinosaurus. Penyelamatan blok ini terbukti sangat berharga bagi para ilmuwan: Ini memberikan bukti langsung pertama bahwa beberapa spesies dinosaurus bertengger bersama - yaitu, saling merapat satu sama lain dalam kelompok yang suka diemong saat mereka tertidur di malam hari, penelitian baru menemukannya.
Penemuan Spesies Baru Dinosaurus dari Kelompok Burung Purba
Tulang fosil, yang termasuk dalam spesies baru yang belum diberi nama, telah diidentifikasi sebagai milik kelompok burung, dinosaurus bipedal yang dikenal sebagai oviraptorids. Oviraptorids tidak besar menurut standar dinosaurus: paling tinggi sekitar 3 kaki (1 meter) tinggi di pinggulnya, dan diukur sekitar 6,5 kaki (2 m) dari paruh ke ekor.

Baca juga: Misteri Tentang Lumba-lumba Purba Akhirnya Terpecahkan

"Spesies ini memiliki puncak bulat yang mirip dengan struktur kepala kasuari, jadi ini sangat tidak biasa," kata pemimpin penelitian Gregory Funston, seorang mahasiswa doktor ilmu biologi di University of Alberta, di Kanada. . Dinosaurus ini juga memiliki paruh ompong, bulu pada lengan seperti sayapnya dan ekor pendek dengan kipas bulu pada akhirnya, katanya.

Menghentikan penyelundup

Tidak diketahui kapan para pemburu menggali fosil tersebut, namun agen pabean menangkap pencuri pada tahun 2006, ketika mereka mencoba menyelundupkan tulang-belulangnya dari Mongolia. Para agen memberi tulang pada Institut Paleontologi dan Geologi Akademi Ilmu Pengetahuan Mongolia, tempat fosil tersebut diteliti.

Sulit untuk berkencan dengan dinosaurus tanpa mengetahui usia lapisan batu tempat ia ditemukan. Untungnya, periset dari Jepang secara legal menemukan spesimen orang dewasa spesies yang sama pada tahun 1998 dari Guriliin Tsav, di Mongolia barat daya, yang mencapai sekitar 68 juta tahun yang lalu, kata Funston.

Penemuan Spesies Baru Dinosaurus dari Kelompok Burung Purba

"Individu ini memberi tahu kita tentang formasi batuan apa dari spesies ini, dan beberapa pekerjaan geokimia sedang dilakukan oleh tim lain untuk menentukan dari mana spesimen rebus berasal," kata Funston.

Meskipun bekerja ekstra ini, Funston dan rekan-rekannya mengatakan bahwa mereka senang mempelajari oviraptorids misterius ini.

"Pemburu pemburu menggali kerangka kerangka yang fantastis, yang mencakup tiga bagian, masing-masing terdiri dari tiga individu, dua di antaranya sangat lengkap," kata Funston. "Mereka dipelihara dalam posisi tidur, yang menunjukkan bahwa mereka tertidur saat mereka meninggal dan dikuburkan."

Mayat dinosaurus begitu berdekatan "sehingga mereka bisa dipeluk dalam kehidupan," katanya. "Ini adalah perilaku yang dikenal sebagai tunggangan komunal, di mana beberapa hewan dari satu jenis tidur bersama semalam."

Perilaku seperti burung

Oviraptorids adalah theropoda, garis keturunan dinosaurus yang menyebabkan evolusi burung. Mungkin tidak mengherankan jika burung bertengger, tapi yang kurang terkenal adalah bahwa bertengger merupakan perilaku sosial yang kompleks, kata Funston.

Penemuan Spesies Baru Dinosaurus dari Kelompok Burung Purba

"Pada burung, perilaku ini terkait dengan hierarki sosial dan pembagian informasi antara individu dalam kelompok," katanya. Tidak jelas apakah perilaku ini diwarisi dari nenek moyang burung dan oviraptorida yang sama, atau apakah mereka berkembang secara konvergen - artinya mereka berevolusi secara terpisah untuk memilikinya karena mereka menghadapi tekanan serupa di lingkungan. Sejauh ini, penayangan komunal tampaknya konvergen, kata Funston.

Ini berarti burung dan oviraptorosaur memiliki tekanan dan perilaku evolusioner yang serupa," katanya. "Intinya, spesimen ini dapat membantu kita memahami bagaimana hiruk pikuk komunal dimulai pada burung, dengan membandingkan cara burung dan oviraptorosaur serupa.

Semua dalam keluarga?

Hewan modern, seperti burung dan kelelawar, biasanya bertengger dengan saudara kandung. Ada beberapa petunjuk bahwa spesimen oviraptorid dari "blok penasaran" adalah saudara kandung: Misalnya, oviraptorids diketahui bertelur dalam cengkeraman dua, yang berarti anak muda mereka akan seumuran, dan individu muda di blok tersebut adalah tentang ukuran sama. Tetapi lebih banyak pekerjaan diperlukan untuk memverifikasi gagasan ini, kata Funston.

Periset bisa mempelajari tulang dinosaurus untuk menentukan apakah mereka berumur sama ketika mereka meninggal, "tapi saat itu juga, kita tidak akan tahu apakah mereka adalah saudara kandung," katanya.

Para ilmuwan juga bisa menguji apakah tulang memiliki tanda tangan kimia yang sama pada saat bersamaan dalam perkembangannya. "Jika kita bisa menunjukkan bahwa mereka lahir di musim yang sama, minum air yang sama dan makan makanan yang sama dari tempat yang sama, kita mungkin bisa membuat argumen yang lebih meyakinkan bahwa mereka adalah saudara kandung," kata Funston.

Mengingat semua ketidakpastian ini, Funston dan peneliti lainnya akan mempelajari spesies yang baru ditemukan ini selama bertahun-tahun yang akan datang. Tapi yang lebih penting lagi, fosil ini meningkatkan kesadaran tentang ancaman perburuan liar, katanya.

"Kami telah kehilangan begitu banyak informasi tentang hewan-hewan ini karena perburuan - dari mana asalnya, batuan apa mereka, apakah ada lebih banyak dari mereka - semuanya selain kerusakan pada fosil itu sendiri," kata Funston. "Spesimen ini mungkin bisa menjadi anak poster karena efek negatifnya."

Penelitian ini sudah di presentasikan di pertemuan Komunitas Paleontologi Vertebrata 2017.

Demikian Penemuan Spesies Baru Dinosaurus dari Kelompok Burung Purba. Semoga artikel ini bermanfaat.


EmoticonEmoticon

 

Start typing and press Enter to search