Misteri Terbesar Antartika: Rahasia Kutub Selatan

Misteri Terbesar Antartika - Seratus tahun yang lalu, pada suatu sore musim panas yang indah, penjelajah Norwegia Roald Amundsen dan empat teman yang lelah bepergian menancapkan sebuah bendera terang di atas tiang melengkung ke es Antartika, menandai klaim mereka sebagai manusia pertama yang menginjakkan kaki di dasar dunia. . Kutub Selatan adalah milik mereka.

Misteri Terbesar Antartika



"Saat itu pasti akan diingat oleh kita semua yang berdiri di sana," Amundsen menulis dalam catatannya tentang perjalanan yang sulit. Pada 14 Desember 1911, dua bulan setelah mereka berangkat dari pantai benua itu, orang-orang tersebut telah mencapai tujuan mereka - sebuah dataran beku putih tak berujung di tengah benua paling tinggi, paling kencang, terdingin, terkering dan paling sepi di Bumi.

Satu abad setelah Amundsen menanam bendera - mengalahkan ekspedisi Inggris Robert Falcon Scott yang ditakdirkan dengan satu bulan penuh - sebuah ledakan kemajuan teknologi telah mengubah lingkup pengetahuan manusia Antartika.

Satelit yang berjaga berlayar di atas kepala, menyelidik radar dan laser yang telah memungkinkan ilmuwan untuk mengintip di bawah es tebal. Namun, terlepas dari jangkauan alat-alat baru ini, benua ini masih menyimpan rahasianya. Masih banyak misteri yang masih ada, dan mereka jauh lebih rumit dan bernuansa daripada yang belum dipetakan di padang gurun Amundsen dan Scott.

Baca: 7 Misteri yang Belum Terpecahkan Sampai Saat Ini

Apa yang muncul dari penelitian ini adalah bahwa Antartika adalah tempat yang jauh lebih dinamis daripada yang bisa dibayangkan seabad yang lalu - dan bahwa apa yang terjadi di sana dapat menimbulkan konsekuensi dramatis bagi jutaan orang di seluruh dunia.Sekarang, alih-alih memetakan temuan geografis baru, Para ilmuwan berusaha untuk memetakan kerja keras pasukan aneh yang dimainkan di Antartika, dari mekanisme biologis yang memungkinkan organisme kecil sampai yang tampaknya terjaga dari kematian.

Ratu es

Antartika adalah rumah bagi sekitar 70 persen air tawar di planet ini, dan 90 persen es air tawar di planet ini. Dua lapisan es besar, hampir 3 mil (4 kilometer) tebal di beberapa tempat, mencakup sekitar 99 persen daratan kontinental. Termasuk pulau-pulau dan terlampir mengambang dataran es, Antartika adalah sekitar 5,4 juta mil persegi (14 juta km persegi), sekitar satu-dan-setengah kali ukuran Amerika Serikat.

Tidak mengherankan, sebagian besar penelitian Antartika difokuskan pada es - apa yang terjadi di bawahnya, di dalamnya, dan untuk itu.

Dan di bawah es inilah para ilmuwan membuat salah satu penemuan Antartika yang paling sesuai skenario: kerajaan melandai lereng berbatu dan danau cair, yang disekresikan di bawah es selama ribuan tahun.

Selama ekspedisi pemetaan tahun 1958, tim Soviet sedang melakukan trekking dari pantai di bagian timur benua timur, dan meledakkan bahan peledak setiap seratus mil untuk mengukur ketebalan es.

Di tengah Lembar Es Antartika Timur, tim tersebut melintasi tebing setinggi 2 mil (3 km), ketika sesuatu yang aneh mulai terjadi, menurut Robin Bell, seorang ahli geofisika dan profesor di Observatorium Bumi Lamont-Doherty Universitas Columbia.

Apa yang Ada Disana ?

"Mereka tiba-tiba menemukan es yang sangat tipis di tengah lapisan es, dan mereka berkata, 'Hei, ada gunung di sini,'" Bell memberitahu OurAmazingPlanet.

Gunung besar Tim tersebut telah menemukan apa yang kemudian dijuluki Pegunungan Gamburtsev, sejumlah puncak curam yang mencapai 9.000 kaki (3.000 kaki) dan membentang sejauh 750 mil (1.200 km) melintasi bagian dalam benua ini.

"Sangat sulit untuk membayangkan bahwa ada pegunungan di bawah sana. Tidak masalah ke arah mana Anda berputar - ini cukup datar," kata Bell, yang telah mempelajari area ini selama bertahun-tahun. Namun, dia menambahkan, bagian yang benar-benar misterius dari gunung tersembunyi bukanlah keberadaan mereka, tapi bagaimana keberadaannya. Perjalanan waktu geologis yang tak terhindarkan mengikis gunung-gunung (jika kita kembali dalam 100 juta tahun, Pegunungan Alpen akan lenyap, kata Bell) dan Gamburtsev, pada usia lanjut 900 juta sampai satu miliar tahun, seharusnya sudah usang. Turun beberapa bulan yang lalu.

Namun, penelitian baru-baru ini menunjukkan bahwa gunung-gunung adalah jenis tindakan geologis.

"Mereka lahir sejak lama, tapi di antara 100 (juta) dan 200 juta tahun yang lalu, mereka mengalami kebangkitan kembali," kata Bell.

Itu terjadi pada peristiwa yang menjembatani, kata Bell, ketika kekuatan tektonik merebut kembali massa benua saat pecahnya Gondwana, supercontinent kuno. Pada saat itu, akar-akar berat gunung yang tererosi itu rupanya mengalami perubahan kerapatan - seolah-olah sebatang coklat padat tiba-tiba berubah menjadi benda lembut di dalam bar Three Musketeer - yang menopang pegunungan kembali, "seperti pelestari kehidupan," Kata Bell

Persis bagaimana perubahan akar Gamburtsev itu terjadi adalah sebuah misteri.

"Itu hal terbesar yang membuat kita menggaruk-garuk kepala kita," kata Bell. "Kami tidak tahu apakah rifting menambahkan sedikit panas, menambahkan sedikit air - kami tahu perpecahan terjadi, dan [kisaran pegunungan] muncul, tapi kami masih terus memikirkan bagaimana Anda melakukan perubahan fase itu. ," dia berkata.

Danau Antartika

Di antara Pegunungan Gamburtsev terletak fitur misterius lain di Antartika: Danau Vostok - danau air tawar murni yang terbenam di bawah 2,5 mil (3,7 km) dari es padat. Sekitar seukuran Danau Ontario, itu adalah yang terbesar dari lebih dari 200 danau cair yang berserakan di sekitar benua di bawah es.

Danau sebagian besar dibuat saat panas dari inti bumi mencair di dasar lapisan es; Lapisan es tebal di atas berfungsi sebagai isolasi. Beberapa danau telah diisolasi selama ratusan ribu sampai jutaan tahun, dan para ilmuwan berlomba mengumpulkan sampel air; Danau yang terasing bisa menjadi benteng penemuan biologis, penuh dengan kehidupan mikroba yang tidak pernah terlihat sebelumnya.

Sejauh ini, tidak ada yang berhasil secara langsung mencicipi danau Antartika, namun setidaknya ada tiga proyek - tim Rusia, tim Inggris dan tim Amerika - sedang mengatasi masalah tersebut. Rusia, di Danau Vostok, dan Inggris, di Danau Ellsworth, mungkin memiliki sampel pada tahun 2012.

Dan meskipun air danau sejauh ini tidak dapat ditangkap, para ilmuwan memiliki sampel lapisan es itu sendiri, yang ternyata merupakan misteri biologis tersendiri.

Siapa disana ?

"Saya pikir seluruh lapisan es ini masih hidup, itu belum terbukti," kata John Priscu, seorang profesor di Montana State University, yang telah melakukan pekerjaan lapangan di Antartika selama 27 tahun.

Yang terbukti, kata Priscu, adalah bakteri itu ada di dalam es. Tidak banyak, dengan standar mikroba - 300 sel dalam 1 mililiter es vs 100.000 sel di air laut - tapi mereka ada di sana, di pembuluh darah mungil cairan cair yang melintasi silang padat dan berfungsi sebagai "rumah kecil," kata Priscu, yang Juga mengandung nutrisi yang bisa memberi makan mikroba lapar.

"Pertanyaannya adalah, apakah mereka tinggal di sana? Apakah itu ekosistem fungsional?" dia berkata. Di laboratorium, bakteri purba dari sampel es berumur 420.000 tahun, diambil dari lebih dari 2 mil (3 km) di dalam lapisan es, telah menunjukkan tanda-tanda kehidupan dengan cepat. "Kami mencairkan air, dan mereka tumbuh," kata Priscu kepada OurAmazingPlanet.

Namun, tidak jelas apakah es tersebut hanya bertindak sebagai pengawet, dan menjaga agar mikroba tetap sama sampai diberi makanan hangat, atau jika komunitas mikroba aktif terkulai di sepanjang lapisan es.

"Entah mereka sedang dalam keadaan terhenti animasi selama perjalanan setengah juta tahun itu, atau mereka hidup sangat lambat, kita tidak tahu itu, kita tidak tahu," kata Priscu.

Siapa di luar sana?

Tempat lain dari intrik biologis adalah lautan yang mengelilingi Antartika. "Jika Anda mengambil beberapa hewan Antartika, Anda tidak akan menganggapnya sebagai makhluk dari tempat lain di planet ini," kata David Barnes, seorang ilmuwan dengan Survei Antartika Inggris.

Barnes, yang berbicara dari sebuah kapal penelitian di lepas Semenanjung Antartika, mengatakan bahwa salah satu misteri terbesar adalah, "mengapa kita melihat jenis hewan yang kita lihat?"

Laba-laba laut legging seukuran piring makan menguasai perairan Antartika, namun makhluk lain yang biasa ditemukan di seluruh samudera bumi, seperti siput, anehnya tidak ada. Beberapa makhluk tumbuh dengan ukuran sangat besar, sementara yang lain sangat kecil.

"Banyak hal yang masuk akal. Antifreezes yang berkembang dari ikan, itu adalah hal yang masuk akal untuk dilakukan," kata Barnes. "Tapi mengapa kita mendapatkan kelompok hewan aneh, dan mengapa kita bisa melakukan beberapa hewan dengan baik dan yang lainnya melakukan hal yang buruk - itu adalah bagian dari pesona besar tempat ini. Sangat berbeda. Dan memahami mengapa hal ini dan cara kerjanya adalah Sebuah tantangan besar. "

"Ada banyak misteri. Semakin banyak hal yang Anda temukan tentang Antartika, semakin banyak pertanyaan yang diajukannya daripada jawaban," kata Huw Griffiths, seorang ahli biologi kelautan dengan Survei Antartika Inggris.

Griffiths mengatakan bahwa satu area yang sangat menarik adalah samudera yang hampir belum dijelajahi di bawah rak es yang membunyikan benua itu. Gerai gletser, rak es setebal ratusan kaki, dan mereka kolosal. Yang terbesar, Ross Ice Shelf, adalah 197.000 mil persegi (510.680 km persegi), atau 3,7 persen dari luas wilayah Antartika.

"Pada dasarnya kita hanya tahu sedikit tentang apa yang hidup di bawahnya, dan satu-satunya tempat yang kita lihat sekilas ini adalah pada beberapa rak es yang lebih kecil yang telah runtuh," kata Griffiths kepada OurAmazingPlanet.

Robot buatan laut buatan Inggris, yang dijuluki AutoSub, membuat beberapa pengamatan pertama di bawah lapisan es pada tahun 2009, selama beberapa kali penyelaman di Antartika barat. Meskipun robot tidak menawarkan sekilas sesuatu yang tinggal di sana - tidak dilengkapi dengan kamera atau lengan sampling - ini memberikan data yang sangat berharga bagi ilmuwan yang mempelajari es gletser Glacier Pine Glacier yang bergerak cepat, yang mungkin dianggap sebagai ground zero. Untuk misteri Antartika terbesar di antara semua, di benak banyak ilmuwan: Apa yang terjadi dengan es?

Lembar Es

Berulang kali, periset kembali ke pertanyaan ini. Es yang paling memprihatinkan adalah Lembar Es Antartika Barat, yang mengalami perubahan yang belum pernah terjadi sebelumnya, dan kemungkinan pemain potensial terbesar dalam kenaikan permukaan laut global di masa depan.

Penelitian selama 25 tahun terakhir telah mengungkapkan bahwa lapisan es terletak pada endapan lengket yang memungkinkan gletser meluncur lebih mudah daripada jika mereka mengalir di atas tempat tidur berbatu yang keras. Selain itu, sebagian besar bagian bawah rak es berada di bawah permukaan laut - kedua faktor ini membuat lapisan es sangat rentan, menurut Robert Bindschadler, ilmuwan glasiologi dan ilmuwan NASA.

Semua ini menjadi kejutan bagi komunitas ilmiah. Baru-baru ini seperti tahun 1980an, lembaran es bahkan tidak diperhitungkan saat para peneliti meniru bagaimana perubahan iklim dapat mempengaruhi permukaan laut, kata Bindschadler.

"Orang-orang berpikir, 'Lembar es, oh, mereka tidak masalah - butuh ribuan tahun,'" kata Bindschadler.

Data tersebut menceritakan kisah yang jauh berbeda: "Pengamatan dalam 10 tahun terakhir adalah, whoa, lapisan es berubah jauh lebih dramatis, baik dari segi besarnya perubahan dan skala waktu, daripada yang kita pikir para ahli mungkin," kata Bindschadler. "Kami berbicara tentang perubahan besar pada orde abad, dan kami mengamati perubahan besar dalam orde satu dekade."

Sekarang para ilmuwan mengetahui perubahan yang cepat terjadi, mereka mencoba untuk mengetahui bagaimana hal itu terjadi - dan semua bukti telah mengungkapkan bahwa lautan adalah pelakunya.

"Saya pikir interaksi yang paling kritis adalah interaksi es laut ini," kata Bindschadler kepada OurAmazingPlanet. "Tentu begitulah yang membuat semua alarm berbunyi jika Anda melihat perubahan lapisan es baru-baru ini. Itu adalah palu godam besar yang sekarang sedang memukul lapisan es, dan rincian tentang apa yang sedang terjadi disembunyikan."

Itu karena tampaknya sebagian besar tindakan terjadi di balik rak es - dataran raksasa es mengambang yang menempel di tepian benua itu. Satelit dan alat pengamatan lainnya tidak dapat melihat secara terperinci apa yang terjadi di bawah mereka.

"Kami sudah tahu untuk beberapa waktu bahwa air yang relatif hangat ada di bawah beberapa rak es ini. Apa yang belum kami ketahui adalah di mana, seberapa sering dan seberapa variabel aksesnya," kata Stan Jacobs, seorang ahli kelautan di Columbia Observatorium Bumi Lamont-Doherty University.

"Apa yang mengendalikan akses dan bagaimana perubahannya seiring waktu adalah masalah lain," Jacobs memberi tahu OurAmazingPlanet.

Periset tahu bahwa rak es berperan sebagai pintu raksasa yang berhenti untuk gletser. Ketika rak es menjadi lebih tipis atau runtuh, gletser mempercepat dan membuang lebih banyak air ke laut, menaikkan permukaan air laut.

Sekarang, Bindschadler dan peneliti lainnya sedang menuju keluar untuk mengambil beberapa data suhu pertama dari bawah lapisan es Glacier Pine Island, outlet dari salah satu gletser terbesar dan tercepat di Antartika, dengan harapan memahami apa yang terjadi di bawahnya.

"Semakin banyak pengukuran yang kita dapatkan, semakin banyak pertanyaan yang kita hadapi," kata Bindschadler. "Saya pikir keseluruhan misteri adalah sifat spesifik dari interaksi yang telah kita temukan."

Tujuan menyeluruh Bindschadler dan banyak peneliti Antartika lainnya adalah memberikan data yang cukup kepada pemodel sehingga mereka dapat mengetahui bagaimana es Antartika akan berubah dalam dekade-dekade mendatang, dan bagaimana perubahan tersebut akan mempengaruhi seluruh dunia.

Jika Lembar Es Antartika Barat mencair seluruhnya, itu akan meningkatkan permukaan laut rata-rata global sebesar 16 kaki (5 meter), menurut beberapa perkiraan. Meskipun hal itu tidak mungkin terjadi selama ribuan tahun, lapisan es telah semakin kehilangan massa selama dua dekade terakhir, dan gletser yang berfungsi sebagai outlet ke laut semakin cepat. Bahkan perubahan yang relatif kecil di tiga lapisan es dunia (Greenland, Antartika Timur dan Antartika Barat) akan memiliki efek dramatis. Perubahan volume 1 persen pada semuanya akan menaikkan permukaan laut sekitar 26 inci (65 sentimeter), kata Bindschadler.

Untuk mendapatkan data yang dibutuhkan pemodel masih perlu tidur di tenda-tenda kecil di dataran es yang berangin kencang, dan bekerja berjam-jam di siang hari musim panas Antartika yang abadi.

"Kami masih penjelajah," kata Priscu. "Penjelajah awal seperti Scott dan Shackleton harus mengeksplorasi batas-batas eksistensi manusia, tapi sekarang kita mengeksplorasi batas-batas kehidupan secara umum. Kita memiliki hipotesis global besar - kita dapat mencapai banyak hal dalam 100 tahun - tapi Kami masih memiliki jalan yang panjang, dan masih banyak pertanyaan yang harus dijawab. "

Demikian penjelasan mengenai Misteri Terbesar Antartika. Semoga artikel ini bermanfaat

Artikel Terkait

Previous
Next Post »