Misteri Tentang Lumba-lumba Purba Akhirnya Terpecahkan

Misteri Tentang Lumba-lumba Purba Akhirnya Terpecahkan - Para ilmuan dan periset setiap harinya sibuk untuk mencari tahu dan menemukan penemuan yang mungkin sudah di cari-cari oleh umat manusia sekita ribuan tahun yang lalu, dari mulai obat untuk penyakit, sebuah teknologi, dan yang paling menarik adalah fosil dari hewan di zaman purba.

Lumba-lumba Purba

Lumba-lumba Purba "Bermuka Aneh"

Seekor lumba-lumba kerdil yang sudah punah yang namanya berarti "wajah aneh tanpa senjata" mungkin pernah menggunakan mulut ompongnya untuk menyedot ikan dan cumi, sebuah studi baru telah menemukannya.

Temuan tersebut menunjukkan bahwa paus lumba-lumba modern mengembangkan bentuk makan yang aneh hanya dalam beberapa juta tahun setelah mereka berevolusi, kata para periset.

Baca juga: Penemuan Spesies Baru Dinosaurus dari Kelompok Burung Purba

Para pemburu menemukan fosil tengkorak lumba-lumba di dasar Sungai Wando dekat Charleston, South Carolina. Berdasarkan lapisan batu kapur berpasir dimana tulang ditemukan, para ilmuwan menentukan bahwa fosil tersebut berusia sekitar 28 juta sampai 30 juta tahun.

Ukuran fosil menunjukkan bahwa lumba-lumba yang sudah punah ini adalah spesies kerdil. Ini mungkin berukuran sampai sekitar 4 kaki (1,2 meter) panjangnya dan beratnya 100 lbs. (45 kilogram), kata penulis utama studi Robert Boessenecker, ahli paleontologi vertebrata di College of Charleston di South Carolina.

Kembali saat lumba-lumba kurcaci ini hidup, laut bersama dengan kerang, teritip dan karang, serta hiu, burung bertulang kurus, ikan todak yang mencapai panjang sekitar 30 kaki (9 m), dan berbagai macam paus dan lumba-lumba. , "termasuk predator raksasa 'hiu bergigi hiu,'" kata Boessenecker. Spesies yang baru ditemukan ini "menjadi sasaran empuk" bagi banyak hiu, lumba-lumba dan paus ini, tambahnya.

Para peneliti menamai spesies lumba-lumba Inermorostrum xenops; "Inermorostrum" berarti "moncong tanpa senjata" dalam bahasa Latin, dan "xenops" berarti "wajah aneh" dalam bahasa Yunani.

Nama lumba-lumba kurcaci mengacu pada moncong pendek dan ompongnya. Ini memiliki tulang rahang terpendek dari setiap diketahui hidup atau punah, kelompok yang mencakup lumba-lumba dan paus, kata periset.

Makan dengan Cara Menghisap

Para ilmuwan menyarankan I. xenops mungkin diadaptasi untuk memberi makan melalui isap, sama seperti cucacea hisap lainnya, contohnya taring narwhals. "Inermorostrum pastilah telah makan barang-barang mangsanya yang bertubuh lunak," kata Boessenecker. "Mungkin ikan cukup kecil untuk ditelan, juga bertubuh lunak invertebrata - cumi, gurita, teripang, makhluk seperti ini mudah diisap dari dasar laut."

Lubang yang membesar di moncong tengkorak menunjukkan bahwa lumba-lumba kurcaci ini mungkin memiliki bibir besar dan berdaging, atau mungkin kumis. Fitur ini mungkin telah membantu akar makanan di dasar laut, kata periset.

Nenek moyang terakhir dari cetacea modern dipelihara sekitar 36 juta tahun yang lalu dan kemungkinan merupakan pemangsa berkaki panjang dan bergoyang, menurut para peneliti studi. Fakta bahwa spesies kerdil omong kosong yang sangat khusus ini berevolusi hanya dalam waktu sekitar 5 juta tahun yang berasal dari cetacea modern "sangat mencengangkan," kata Boessenecker.

I. xenopsis adalah contoh keenam gigi yang kurang masuk akal yang tak dikenal di cetacea dan hanya kasus kesuburan gigi ke 11 yang diketahui pada mamalia, kata periset. Fakta bahwa bentuk pemberian makanan khusus yang berasal dari awal evolusi cetacea menunjukkan bahwa "lumba-lumba memiliki sejarah panjang untuk beradaptasi dan bereksperimen dengan perilaku baru," kata Boessenecker.

Di masa depan, Boessenecker akan menganalisis fosil paus dan lumba-lumba lainnya dari South Carolina. "Banyak spesies yang lebih aneh dan fantastis menunggu penamaan dan penerangan," katanya.

Demikian Misteri Tentang Lumba-lumba Purba Akhirnya Terpecahkan. Semoga artikel ini bermanfaat.

Artikel Terkait

Previous
Next Post »