Hampir Sepertiga Dari Hewan Laut Tewas 2,6 Juta Tahun Yang Lalu

Hampir Sepertiga Dari Hewan Laut Tewas 2,6 Juta Tahun Yang Lalu - Hiu terbesar yang pernah ada, Megalodon Carcharocles, menguasai lautan selama lebih dari 20 juta tahun. Pemangsa gigitan raksasa, yang bisa tumbuh sekitar 60 kaki panjangnya, sepertinya tidak bisa dihancurkan. Bahkan sekarang, status hiu begitu legendaris, seperti selebriti yang hebat, hanya satu kata yang cukup untuk menamainya: megalodon.

Megalodon

Jutaan Hewan Laut Punah

"Megalodon tinggal di seluruh dunia, selama waktu di mana lautan lebih hangat dari sekarang," spesialis ahli biologi dan spesies laut Catalina Pimiento mengatakan. "Penelitian kami menunjukkan bahwa itu adalah hiu raksasa kosmopolitan yang bisa hidup di garis lintang yang berbeda, karena suhu samudera tidak menentukan distribusinya. Kami juga tahu bahwa menggunakan daerah produktif air dangkal sebagai tempat pembibitan."

Hidup tampak cukup baik untuk predator puncak yang dominan ini, sampai bencana melanda. Pimiento dan tim peneliti internasional menentukan bahwa megalodon tidak mati sendirian. Ketika hiu raksasa itu punah sekitar 2,6 juta tahun yang lalu, demikian juga sepertiga dari semua spesies laut besar lainnya. Yang sebelumnya tidak dikenal "kepunahan megafauna Pliosen laut" dijelaskan dalam jurnal Nature Ecology & Evolution.

Pimiento melakukan penelitian di Institut Paleontologi dan Museum Universitas Zurich dengan rekan-rekannya John Griffin, Christopher Clements, Daniele Silvestro, Sara Varela, Mark Uhen, dan Carlos Jaramillo. Tim tersebut membuat keputusan mereka setelah melakukan analisis-meta yang meneliti banyak penelitian sebelumnya mengenai catatan fosil hiu, mamalia laut, burung laut, dan kura-kura laut.

"Karya ratusan ahli paleontologi selama bertahun-tahun memungkinkan kita untuk menandai kepunahan ini," kata Pimiento. "Sebagian besar karya ini telah di katalogkan di database publik: Database Paleobiologi."

Spesies yang Punah Selain Megalodon

Para ilmuwan menemukan bahwa, selain megalodon, spesies sapi laut besar dan paus baleen pun punah 2-3 juta tahun yang lalu. Sebanyak 43 persen spesies penyu laut, 35 persen burung laut dan 9 persen hiu juga mati saat ini.

Driver dari die-out tidak diketahui secara pasti, namun para periset mencatat bahwa fluktuasi permukaan laut yang keras bertepatan dengan peristiwa kepunahan. Habitat pesisir berkurang secara signifikan sebagai hasilnya. Mamalia laut yang megalodon berpesta mulai menurun, sementara pesaing baru berevolusi.

Para peneliti menganalisis sebuah fenomena yang disebut keragaman fungsional, yang umumnya menyangkut rentang karakteristik dan perilaku yang ditunjukkan oleh organisme di masyarakat dan ekosistem. Selama peristiwa kepunahan yang baru diidentifikasi, 17 persen dari total keragaman fungsi ekologis dalam ekosistem laut hilang, dan 21 persen berubah.

Terutama yang terkena dampak adalah hewan berdarah panas, menunjukkan bahwa spesies homeothermic yang besar bisa lebih rentan terhadap kepunahan saat terjadi perubahan besar di lingkungan mereka.

"Saat ini, hewan laut yang lebih besar lebih rentan karena ditargetkan oleh manusia," kata Pimiento.

Hasil dari peristiwa kepunahan massal yang didorong manusia saat ini tidak diketahui saat ini, namun semua kejadian semacam itu - setidaknya berdasarkan bukti masa lalu - menghasilkan pemenang dan pecundang. Megalodon jelas berada di kelompok kedua 2-3 juta tahun yang lalu. Para pemenang, bagaimanapun, termasuk beruang kutub Ursus, badai petrel Oceanodroma dan penguin Megadyptes. Semua berevolusi sesaat setelah ini.

Banyak yang telah berubah sejak saat itu, bagaimanapun, seperti beruang kutub, beberapa petrels badai dan, penguin bermata kuning pun sekarang terancam punah.

Demikian artikel mengenai Hampir Sepertiga Dari Hewan Laut Tewas 2,6 Juta Tahun Yang Lalu. Semoga artikel ini bermanfaat.

Artikel Terkait

Previous
Next Post »